금원산에 터를 잡은, 13명의 골드몽은 사랑과 질투, 웃음과 울음, 분노와 용서 등 하루도 조용한 날이 없을 정도로 풍부해진 감성때문에 시끌벅적 지냈지만, 어느때보다 즐겁게 임무를 수행하고 있었다.

그러던, 어느날 골드몽은 여느 때와 다름없이 일을 했고, 점심을 먹고, 이야기를 나눴다. 그런 그들 위로 광산 전체가 내려앉고 있었다. 서둘러 피한다는 것이 모두 광산 안쪽 갱도로 피하게 되었고, 점심식사를 하기 위해 한자리에 모였던 것이 모두가 갖힌 상황이 되고 말았다. 다행히 갱도는 무너지지 않았지만, 출구가 막혀버렸다. 이같은 상황에 골드몽중 어느 누구도 입을 떼지 못했다. 장비는 모두 흙더미에 묻혔고, 적막한 어둠속에 갇히고 말았다.

타박상을 입거나 피가 난 골드몽은 더러 있었지만, 다행히 뼈가 부러진 골드몽은 없었다. 실종자도 없었다. 지휘관;사데기가 조용히 대책을 고민하는 동안, 누구도 가만히 있지 못하고 한탄과 울음, 성난 말다툼이 이어졌다.곧 사데기의 지휘하에 혼란이 정리되기 시작했다. 갱도에 있는 전등과 해드램프를 이용해 빛을 밝히고 주변을 살폈다. 연장을 찾았지만, 갱도 어디에도 연장은 없었다. 배터리를 아끼기 위해 이내 램프를 끄고 옹기종기 모여 앉았다. 모든 감각마저 상실됐다. 기력은 떨어져갔지만 먹을것도 그들이 할 수 있는 것도 없었다. 광물을 먹지만, 조리되지 않은 광물은 먹지 못하고 물도 없었다.

한편, 마을에서는 산사태 소리가 들렸지만 개의치 않았다. 여느 일상과 다름없이 생활했다. 그런데, 이틀에 한번 음식을 가지러 내려오던 골드몽의 발길이 끊어졌다. 부엌에 준비해 둔 음식은 그대로 있고 7일째 아무 소식이 없었다. 사람들은 마을회관에 모여 이런 저런 얘기를 나누었다. 결국, 마을 이장님의 인솔하에 골드몽을 찾아나서기로 했다.

마을 사람들은 광산 현장에 도착하고서야 상황을 알아차렸다. 
서둘러 산사태가 난 곳으로 가서 소리쳐 부르고 돌맹이를 딱딱 부딪쳐 귀를 대고 생사를 확인했다. 아무소리도 들리지 않았고 어떤 반응도 없었다. 
사람들은 골드몽의 죽음을 직감하고 슬픔에 잠겼다. 그러나 포기하지말고 무너진 흙더미를 파자는 의견이 나왔을때, 어느 누구랄 것도 없이 모두 동조하고 서둘러 마을로 내려가 장비와 도구를 가져왔다.

갱도에 갖힌 13명의 골드몽은, 이제 차분히 죽음을 기다리고 있었다. 전등은 미약하게나마 빛을 발하고 있었지만, 더 이상 어떤 희망도 가질 수가 없었다. 각자의 주머니를 털어 과자, 과일, 육포와 사탕을 모아 아주 조금씩 나눠먹기를 10일째, 이제 그마저도 다 떨어져 얼마 남지 않은 에너지를 아끼려고 하루 종일 누워 잠만 잤다. 헛것을 보고 악몽에 시달리는 이도 있었다.
굶주림과 갈증, 32℃의 더위와 95%의 습도는 갱도에서의 어떤 활동도 좌절하게 했고, 점점 몸을 뒤덮는 곰팡이는 골드몽의 죽음을 예견했다.

그때 서서히 감지되는 드릴과 곡갱이 소리는 희미한 실신상태에 빠져있던 골드몽을 깨웠고 그들의 온 말초신경을 곤두서게 했다. 이내 그것이 사람들의 구조활동이란 확신이 들었을때, 갱도는 환희와 눈물의 고성이 울려퍼졌다. 모두가 힘껏 소리치고 벽을 두드렸다. 

사람들의 목소리가 점점 크게 들리고 드디어 밝은 빛과 함께 시원하고 상쾌한 밖의 공기가 갱도로 휘몰아쳤다.

골드몽은 너무나 행복했다. 기쁨의 환호성을 사람들과 나누었다. 
사람들은 골드몽을 위해 음식을 준비했고, 지독한 허기로 음식을 허겁지겁 먹었다. 갱도에서의 지독한 굶주림에 갈망하던 그 음식들이었다. 어느 누구도 광물을 찾지 않았다. 이제 골드몽은 사람들과 같은 것을 먹고 즐기게 되었다.

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Posted by 황금을 먹는 원숭이 골드몽

선발된, 13명의 골드몽은 우주비행선을 타고 지구에 왔다.
그들은 사람들의 눈에 띄는것을 원치 않았기때문에, 이름난, 큰 금광보다는 알려지지 않은 조용한, 광산을 찾았고, 드디어 목적지를 발견하고 착륙했다.
그곳은 나중에 금원산(金猿山)이라 불리는 경남 거창의 한 조용하고, 작은 마을이었다.

13명의 골드몽은 지휘관의 명령에 따라 각자 임무에 맞게 지형정찰과 거주지 착공, 새로운 환경에서의 생활을 위한 준비를 갖춘 후, 임무수행에 들어갔다.
캐어낸 금은 매일, 조금씩 소형공간이동장치를 통해 본 행성에 보내졌다.

매일 계속되는 단조로운 생활과, 새로운 환경, 낮과 밤의 빠른 변화는 골드몽의 신경을 예만하게 만들었고 결국, 
지휘관;사데기의 통제에서 벗어난 일탈 행위가 종종 벌어지곤 했다.

그러던 중, 몇 몇 골드몽이 금지된, 사람들 마을로 내려가 가축을 놀래키고, 축사를 열어 가축들이 밖으로 돌아다니게 하는 등, 장난을 쳤다. 때론, 부엌에서 술을 훔쳐먹고 취해 집기들을 부수고 집안 물건들을 흩뜨려버렸다.

이에 사람들도 원숭이들의 존재를 알게 되면서, 대비하고 보초를 섰다.
사람들과의 충돌은, 임무를 망치는 결과를 가져오기에 골드몽은 한동안 산에서 내려오지않고
평화로운 상태가 유지됐다. 그러나 마을에 내려와 부엌에서 몰래 맛본, 사람들의 음식은 지금까지 광물과 과일, 채소만 먹어온 골드몽의 미각을 매혹시켰고, 그 유혹은 골드몽의 이성을 그리 오래 붙잡아두지 못했다.

결국, 골드몽은 또다시 마을에 내려오게 되었고, 주로 부엌의 음식을 훔쳐먹곤 했다.
사람들의 음식을 맛본 골드몽이 많아지면서, 점차 많은 골드몽이 일탈 행위에 가담하게 되자, 곧 지휘관;사데기의 눈에 띄이게 되어 큰 분노를 사고 임무는 중단위기에 놓이게 되었다.

한편, 마을에서는 점차 빈번해진 음식도난에 대책을 강구하던 사람들은, 금원산 암자의 영험한 고승을 찾에 되었고 그 고승은 빙그레 웃으며, ‘황금원숭이는 영물이라 배척하고 해할 것이 아니라 그들이 원하는 음식을 나눠주면 곧 사람들에게 복이 돌아올것’이라 했다.

이에 사람들은 몇가지 요리를 만들어 골드몽이 일하는 곳, 광산을 찾게 되었고, 마침 막 지구를 떠날 준비를 하던 골드몽에게 화해와 용서로 음식을 나눠주었다.

그 따뜻한 마음에 큰 감동을 받은, 골드몽은 임무를 계속하게 되었고, 또한 사람들은 언제든 와서 먹을수 있게, 늘 부엌에 골드몽을 위한 음식을 준비해 뒀다. 골드몽도 그 음식에 대한 보답으로 항상 그들이 캔 금을 한덩이씩 집에 두고 왔다.

마을 사람들의 따뜻한 마음은 결국, 그들 스스로를 부유하게 했고 더욱 골드몽을 사랑하게 되었다. 
그런데, 골드몽에게는 이상한 변화가 찾아왔다.

광물을 조리해먹던, 골드몽이 사람들의 음식을 먹으면서, 점점 감성이 풍부해지고 희로애락을 곧잘 표현하게 되었다. 메마른 이성의 영토에 감수성이 풍부히 베여든 것이다.

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Posted by 황금을 먹는 원숭이 골드몽


은하계의 빅바리온은 지구의 10분의 1의 크기에, 천연광물이 풍부히 매장되어 있는 광석의 별이다. 달이 지구의 4분의 1 정도니까, 달보다 작은 별이다. 
드넓은 평야는 적고, 광물의 산들이 빼곡히 행성을 덮고 있으며, 3분의 1은 호수와 바다로 이루어졌다. 자연환경은 지구와 비슷하지만, 천연광물의 보고이다 보니, 행성 자체의 중량이 매우 무거워, 또 다른 태양을 중심으로 한, 자전과 공전의 속도가 매우 느리다.
그래서 시간의 관념도 지구와는 매우 다르며, 낮과 밤의 길이가 지구의 1년과 같고, 빅바리온에서의 1년은 지구의 365년과 같다.

이 별에는 ‘골드몽’이라는 종족이 문명을 이루며 살고 있다.
골드몽은 700만명의 종족수를 유지하고 있으며, 주식으로는 각종 광물과 식물, 열매를 먹는다. 자연상태의 거친 광물을 직접 먹지는 않고 조리과정을 거쳐 말랑 말랑하고 다양한 맛이 만들어진다.
골드몽은 광물의 섭취로 인해 감정이 매우 메마르고 건조하며, 극도로 이성적인 성향을 갖고 있다. 그래서, 과학문명은 매우 발달되어 있지만, 빈약한 감성으로, 자연스런 남녀간의 사랑이 이루어지지 않아 종족수의 번창에 제한이 있다. 그래서 골드몽족은 종족 번식을 위한 의무적인 교미기를 두고 있다.

이러한 이성과 지성의 발달로, 골드몽은 물리적인 폭력보다는, 대화와 타협을 중시해 일찍부터 민주주의가 발달되어 자유로운 사회를 이루었지만, 국가의 효율적 운영을 위해 계급사회;소수의 지배계급과 군사계급, 일반시민계급, 으로 분화되어 유지되고 있다. 종족내에서는 싸움이나 전쟁이 발생하지 않지만, 풍부한 광물로 인해, 외계종족으로부터의 침략을 많이 받아, 군사방위체제는 잘 정비되고 발달되어 있다. 
그러나 종족수가 적기때문에 보복이나 침략행위는 하지 않고, 어디까지나 행성수호가 주가 된다.

그런데, 무미건조하지만, 평화로운 골드몽 사회에서 해결되지 않고 있는 큰 문제가 있었다.
바로, 점점 줄어드는 금의 채굴량이었다. 다양한 광물중에는 골드몽이 반드시 섭취해야 할 필수 광물이 있는데, 특히 그중 금은 인간에게 있어 비타민과 같은 성분으로 반드시 섭취해야하며, 골드몽은 항상 금을 소지하고 다니며, 조금씩 먹는다. 
행성 최고의 화학자이자 연금술사인 ‘레스키’박사가 오랫동안 광물을 화학처리하여 금으로 만들려 하고 있지만 최종단계에서 번번히 실패로 끝났다. 
‘레스키’박사에게 많은 기대와 지원을 하고 있던, 행성의 최고지도자인, ‘니가부’ 왕은, 더이상 기다릴 수 없어, 왕실 행정관; 사데기를 지휘관으로 하여 파견팀을 구성하여 외부로의 채굴 임무를 명하였다.

곧, 첨단 군사장비와 레이더광학렌즈로, 자연계에 금이 존재하고 빅바리온과 가장 유사한 환경에, 유사한 생물이 살고 있는 별을 찾게 되었고, 드디어 찾았다.
체류하며, 임무수행을 하기 위해, 각 직업군의 최고의 전문가로 구성된, 13명을 자원, 선발하였다. 우주비행과 목적지 행성의 환경과 문화, 언어에 대한 교육과 적응 훈련이 강도 높게 행해졌고, 드디어 모든 준비가 완료되었다.

출발하는 날, 
‘니가부’왕은, 본 행성의 노출과 분쟁을 피하기위해 선발대에 한가지 당부의 말을 하였다..

‘조용히.. 평화롭게.. 은밀히.. 임무를 수행하라!’

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